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英伦探亲记(上)

出处: 本站原创     作者:xiaonancy     发表时间: 2012-05-24

  一、前言

  首先说明一点,这篇文字决非游记,更非散文什么的,纯粹是流水账,想到什么、看到什么、悟到什么就写什么,虽无文体可言,但求一个‘实’字,所以还望阅读者海含。

  我们家有个习惯,凡是家里购置了大的物品或是大的投资,都要记笔账或作个记录什么的,以便日后知道这笔钱用在什么地方,取得了什么效果,带来了什么收益。英伦之行,花钱四五万,一笔不小的投入,回来后记个账,看到或想到了什么,此行的收益是什么,对亲戚朋友或将来应该有个交待,这就是我记这篇流水账的目的。

  二、女儿和我们的心愿

  2010年9月,女儿以优越的大学成绩和雅思成绩被英国华威大学录取为教育学硕士研究生,赴英国华威大学留学,女儿赴英前和我们商量,希望爸爸妈妈等女儿硕士毕业时争取去英国参加她的毕业典礼。

  2011年11月,女儿的硕士论文经过华威大学学位评审委员会评审通过,这意味着女儿已顺利完成华威大学的硕士课程学习,毕业典礼定于2012年1月,华威大学给我们发来了邀请函,邀请我们出席女儿的毕业典礼。考虑到我们都是近50岁的人了,以后无论精力或体力都恐难以远出,何不借此机会了却女儿和我们的心愿。

  主意拿定以后,2011年11月中旬,我们着手准备赴英国探亲签证的手续。

  三、办理签证

  赴英国的签证主要分为公务签、留学签、探亲签、旅游签等,各类签证根据性质的不同英国使馆给的时间长短也不同。

  一开始基于对办理英国签证的认识度不足,我们找了昆明几家出国中介和旅行社了解,准备让他们给全权办理签证,但他们给的报价都不菲,从人民币每人3000元到5000元不等,这其中还不包含英国使馆收的签证费和往返签证中心的差旅费。我们算了笔账,在还没有踏出国门半步,单就花在办理签证上的各类费用俩人合计就得上万元,这样的出国探亲成本确实令我们这样的工薪家庭捉襟见肘。怎么办?要么花钱,要么省心,这世上鱼和熊撑从来都不可同时兼收,于是我们决定自己办理签证。

  好在现在网络信息技术的发展给我们的生活带来了具大的方便,互联网络就是一个包罗万象的图书馆。我们上网查询收集了有关办理英国签证的各类资料,根据收集来的资料将其汇总,总的来说有以下几类:一是财产类,二是文书类。

  财产类包括银行存款和存款证明(每人5万元)、房产证、汽车证等。文书类包括签证申请表(可在英国使馆官网下载)、女儿学校邀请函、女儿本人邀请函、女儿英国警察局注册函、英国宾馆预定单、女儿的出生证(父母女关系公证函)、我们的结婚证、我们双方单位开具的单位证明和准假证明以及工资单等,以上材料均需原件和中英文复印件。在准备好以上材料后,我们预定了直飞重庆的航班。

  办理赴英签证,虽不是面签,但英国使馆要采集递签者本人指纹,所以递签者本人必需亲自到英国使馆指定的签证中心,根据划分昆明地区递签者可到成都或重庆签证中心递签。在飞赴重庆前,我们将所有的签证资料都做了翻译(这里有个小秘密,如果递签者英文基础不好,而本人又不愿花钱请翻译,可上网用google翻译),并按序用文件袋装好。

  2011年11月29日我们飞赴重庆,由于事前准备充分,重庆签证中心审核我们的材料非常顺利,也没有要补交任何材料,除了每人850元的签证费和往返重庆的差旅费外,基本上没再花什么钱,为了节约成本,当天我们就返回了昆明。2011年12月9日,我们的签证经EMS从北京英国使馆寄到了昆明,当撕开EMS信封的那一刹那间,我的心仿佛要蹦出而跳个不停,菩萨保佑我们俩双双获半年多次往返英国探亲签证。

  四、飞赴英伦

  北京时间2012年1月11日下午3时30分我们踏上了昆明经香港飞往大不列颠的国际航班。第一次踏出国门、第一次搭乘国际航班、第一次操着几句生硬的英语,这太多的第一次,构成了我们这次英国之行的一道风景,也萌生出我们稍稍的忐忑和不安,好在女儿为我们考虑的十分周到和充分,为我们提前在网络上购置了英国的手机卡、下载了希斯罗机场导航图、写好了给英国海关官员的英文信、填好英国海关落地登记表等。

  经过空中十多个小时的飞行,格林尼治时间1月12日早上6时30分香港国泰航空公司的空客A320客机载着我们及300多旅客降落在伦敦希斯罗机场。当离开飞机时,我们的心情是即兴奋又紧张,兴奋的是即将见到朝思暮想的女儿,紧张的是接下来一系列繁琐的出关、取行李等手续我们能应对得了吗。面对机场各种肤色的人流和五颜六色的英文广告,我感到窒息和晕菜,也就在这时,手机响了,女儿在电话中沉稳吩咐:“老爹、老妈不要急,随着人流慢慢出来,我就在接站口,出关时有什么问题将手机给海关官员,我来给他们解释”。女儿的来电仿佛给我们打了一针强行剂,迅速稳定了我们的情绪和思路。

  跟着出关的人流,我们慢慢的排到了出关口,“no、no”英国海关官员看过我们的护照后,讲了一大串英语,但我只听懂了上面的词,正当我纳闷时,另一警官过来说道:“follow me ”,这句话我听懂了,意思是跟着他走,他把我们引向了另一股排队的人流中。原来排错了队,真是不懂英语害死人。过后我们才搞清,原来希斯罗机场出关分三个出关口,英国本国公民一个出关口,欧盟成员国一个出关口,非欧盟成员国一个出关口。我们一开始肯定排到了欧盟成员国那个出关口了,难怪人家“no、no”嚷嚷半天。

  好了总算排在了正确的队伍中,慢慢地随着队伍摞到关口,一名金发海关女官员朝我们微笑了一下,我们忙将护照递了上去,海关女官员爹咧咕噜问了一堆问题,她讲的每一句话我们虽然听不全懂,但总的意思是,你们是来自中国吗?你们是来看女儿吗?女儿是在英国读书吗?我一个劲的道“yes、yes”,生怕她再问的话我们一点都听不懂,忙将女儿事先写给海关官员的信递了上去,女儿信中的主要意思是,我在英国华威大学读书,父母是来看望我的,我父母不太懂英语,希望你们能协助他们办理出关手续,如果你们有什么问题可以直接打电话给我,我的电话是……,女官员看完信后,反而什么问题也不问了,“ok”拿起了印章在我们的护照上剁了一下,就让我们顺利出关了。

  虽然个人出关比我们想象的顺利,但我们的心并没有完全放下,还有行李没有取,我们虽然没有带什么违禁物品,但多少带了些超过英国海关规定量的东西,如香烟、咸菜等。他们会不会翻我们的行李,早就听说希斯罗机场海关的狼狗很厉害,会不会让狼狗来吻我们的行李,带着这一堆的疑问,我们从取行李处取了行李,固着镇定地随着人流往前走,走到这一步也只有听天由命了。怎么还不见有人检查我们的行李,也看见所过之处有官员在检查其他人的行李,加快步伐远远的已经看见女儿了,我知道女儿站的地方肯定是海关检查的范围之外,我们加快步伐跑了过去,三人紧紧拥抱在一起。

  踏上英伦土地虽然时值腊月寒冬,但全家人的团聚令我们没有一丝的寒意。时下的伦敦也不象狄更斯笔下的“雾都”,天空好象比昆明还蓝。也难怪今年七、八月举世肃目的伦敦奥运会就要在这座千年古城召开,想必伦敦也象当年北京奥运会一样正在举全国之力而净化空气了,但以后的所见所闻和事实证明我们的想法错了。

  女儿请了室友一起从北安普敦开车到伦敦希斯罗机场来接我们,从机场返回北安普敦的路上,女儿介绍道,希斯罗机场在伦敦西郊,而北安普敦在伦敦北面,从机场回北安普敦只能从伦敦城边而过。路上迎面的车很多,而同向的车却不多,这是因为每天早上住在外地而在伦敦上班的人就向这样通过各种交通工具洪水般地汇入这座国际大都市,很遗憾对这座城市只有日后慢慢了解。

  早在女儿的硕士论文通过之日,女儿就和我们商量,有继续留在英国读博士的打算,她现在华威大学的导师对她也很满意,有继续收她为徒的意愿。但女儿有自己的想法,不想继续留在华威读博,不愿师从一所学校师从一个导师,想换一所学校换一个专业。读万卷书行万里路,这是女儿自高中以来就有的夙愿,从另一个角度考虑,女儿觉得华威是名校,学费生活费都较高,摒弃名校情结,学到知识才是主要的。女儿已经长大,我们当然尊重她的想法。最后女儿从师资、专业以及经济的角度考虑选择了北安普敦大学商学院管理学博士专业,我们到伦敦之前,女儿已经完成了北安普敦大学的博士面试,接到了博士录取通知书,正在办理有关的入学手续。女儿在得知我们即将到英国后,已经在北安普敦租好了房子,从华威大学所在地考文垂搬到了北安普敦。

  五、北安普顿

  一个小时后,我们到达了北安普顿,这里是女儿现在居住和即将就读博士的地方,也是我们在英国探亲期间居住的地方。

  北安普顿位于英格兰的中南部,伦敦以北69英里,是一个有着二十多万人口繁荣且宁静的小城市,以友善和安全著称,北安也是英国已故王妃戴安娜的家乡。北安是英国的历史名城,文化底蕴深厚,充满浓郁的英格兰浪漫风情,被喻为玫瑰之郡。北安号称全欧洲最大的镇,在贯穿全郡的尼内河两岸是连绵的牧场、皇室贵族的封地和村落。北安普顿距离伯明翰、牛津等大城市只有一个小时车程,乘火车到伦敦市中心仅需49分钟。北安普顿也是一座现代化的城市,市中心分布着大型的购物中心、戏院、影院、公园、图书馆、教堂和公共休闲娱乐设施。位于城郊的银石赛车中心是世界最负盛名的F1方程式赛场,每年的赛事都吸引成千上万来自世界各地的赛车迷。由于其便利的交通及优越的人文社会环境,许多世界知名公司和英国大型企业都将总部设在这里,如世界著名啤酒嘉士伯啤酒在英国的生产基地就在北安,这些企业的发展,促进了当地经济的繁荣,使北安普顿成为英国就业率最高的地区之一,北安普敦大学的学生和毕业生实习和就业的机率也远高于英国其它高校,这也是女儿为什么选择在北安普顿大学读博士的原因之一。

  女儿居住的小区位于北安普顿的NN4区,就在镇内的尼内河畔,小区傍有大型超市,距离北安普顿大学约有4英里,距离火车站和公交车站大约步行20分钟。小区环境还不错,全是清一色的联排House和公寓。女儿和另外三个中国学生合租了一个单元联排House,上下共三层,一楼只有厨房、餐厅和卫生间,属于公共领地,二楼有客厅和一间卧室,三楼有三间卧室,女儿的卧室在三楼,卧室内有卫生间。整套House每月800英镑,由四位同学共同分担,考虑到我们即将到英国,女儿在租房选房时选了间带卫生间的卧室,以方便老爹老妈在英国的生活。

  到英国兴奋激动的心情挡不住疲惫的袭击,随着年龄、时差和十几个小时长途飞行等因素的影响,当天我们勉强熬到晚上七点,当女儿还在我们房间嬉戏不休时我就打起了酣。

  清新的空气伴随着嘉士伯啤酒的芳香传遍北安的每一个角落。北安人的生活是惬意的,每当周末下午四点以后,除酒吧等夜店外几乎所有的商店都会关门,人们尽情享受假日生活,有钱也不赚。记得到北安不久的一个周末傍晚,当我们做晚饭时才发现没盐了,结果出去找了好几家店都已经关门,没办法只好到附近的其他中国留学生处去借盐。

  当地人对环境的保护令我们折服,女儿居住的小区傍边尼内河内里野鸭、天鹅和海鸥等成群集队,有些野生动物在中国动物园都很难见到,但在北安无圈养下与人和蔼相处,任何人都不会伤害它们。据说有一个韩国留学生曾捕杀了一只海鸥吃掉,结果警察查处,该学生被学校勒令退学移民局限期回国。

  北安的生活水平不高,超市里购10镑(按现在汇率相当于100元人民币)左右的菜够我们一家三口吃一星期,牛羊肉、土豆、西红柿等价格比昆明还低,牛奶等奶制品价格低质量高而且不含三聚氢铵。

  最让我们感触深的是北安或英国全国对残疾人的关爱,几乎所有的道路都设有残疾人通道,道路上没有任何障碍,残疾人运行自如,公交车上设有升降梯,当有残疾人乘公交车时,升降梯降下,将残疾人和残疾车一同升入公交车内。一开始我们纳闷,为什么英国的残疾人那么多满大街都是,女儿解释说,那儿都有残疾人,只是英国的残疾人出得了门,而国内的残疾人出不了门。

 (未完待续)

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